Μηνάς Κορωναίος: Ο Άνθρωπος που κατασκεύασε το «βιονικό μάτι»

μηνάς-κορωναίος-βιονικό-μάτι

Ο καθηγητής Μηνάς Κορωναίος είναι ο ανθρωπος που κατασκεύασε το βιονικό μάτι. Είναι και  επίσης Πρόεδρος στο τμήμα Οφθαλμολογίας στο Πανεπιστήμιο της Νέας Νότιας Ουαλίας, στο Σίδνεϊ της Αυστραλίας, στο νοσοκομείο Prince of Wales και στο νοσοκομείο Sydney Children’s και Πρόεδρος του ιδρύματος Genetic Eye Foundation.

Τα ερευνητικά του ενδιαφέροντα περιλαμβάνουν τις επιδράσεις του ηλιακού φωτός στο μάτι και περιέγραψε ένα οπτικό φαινόμενο που είναι γνωστό ως «Coroneo Effect», το οποίο εξηγεί τη θέση και την παθοφυσιολογία των ασθενειών, όπως το πτερύγιο και ο καταρράκτης. Το ενδιαφέρον του στη μεταγραφική έρευνα έχει οδηγήσει στην ανάπτυξη ενός γλαυκώματος microstent (CyPass) και ενός ενδοφθάλμιου φακού επόμενης γενιάς.

Ο Κορωναίος είναι γιος ενός περήφανου ζευγαριού Ελλήνων, ενώ η ζωντανή απόδειξη ότι το πάθος και η εκπαίδευση μπορεί να οδηγήσει σε ιατρική πρόοδο και επαγγελματική ολοκλήρωση. Ο πατέρας του μετανάστευσε νέος από τα Κύθηρα στην Αυστραλία, το 1920, υπηρετώντας μάλιστα στη μονάδα του Αυστραλιανού στρατού (Ambulance Corps) στη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου. Μετά το γάμο του με τη γυναίκα του, Άννα, εγκαταστάθηκαν στην περιοχή του Scone, στην περιοχή της κοιλάδας Hunter, στην Αυστραλία.

Το ζεύγος Κορωναίου πίστευε ότι η εκπαίδευση είναι το πιο ισχυρό όπλο στη ζωή. Παρ’ ότι οι ίδιοι είχαν πολύ βασική εκπαίδευση, εμφύτευσαν την αγάπη για τη γνώση στα παιδιά τους. Τα παιδιά τους είχαν την ευκαιρία να μεγαλώσουν σε ένα εμπνευσμένο περιβάλλον, με ένα πολύ καλό επίπεδο εκπαίδευσης. Ο πατέρας του Μηνά, ήθελε ο γιος του να γίνει μηχανικός, έχοντας γίνει και ο ίδιος μάρτυρας των «θαυμάτων» που μέχρι τότε είχε πραγματοποιήσει η μηχανική. Όμως ο Μηνάς, είχε άλλα πράγματα στο μυαλό του, και για αυτό επέλεξε να σπουδάσει Ιατρική. Δυστυχώς ο πατέρας του δεν έζησε αρκετά για να τον δει να αποφοιτήσει, αφού απεβίωσε όταν ο Μηνάς βρισκόταν στο δεύτερο έτος της Ιατρικής.

Από πολύ μικρός έδειχνε  πολύ μεγάλο ενδιαφέρον  για την επιστήμη της οπτικής, των φακών, της όρασης και του ανθρώπινου ματιού. Θυμάται τον τοπικό γιατρό στο Scone σαν την έμπνευσή του, τον μόνο άνθρωπο στην πόλη που ήταν ικανός να κάνει τη διαφορά ανάμεσα στη ζωή και το θάνατο.

Παρ’ όλα αυτά, μέντορας του ήταν ο εκπληκτικός επιστήμονας Καθηγητής John Young, Πρύτανης Ιατρικής στο Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ. Μετά τις σπουδές του ο νεαρός τότε Κορωναίος συνέχισε με μεταπτυχιακές σπουδές στη Γερμανία, υπό την επίβλεψη του Καθηγητή Michael Wiederholt. Τρία χρόνια αργότερα, το 1982, επέστρεψε στην Αυστραλία, για να ξεκινήσει να εργάζεται στο νοσοκομείο Prince of Wales.

Όταν μιλάει για μια από τις τελευταίες εξελίξεις στην οφθαλμολογία, το βιονικό μάτι, με το οποίο ασχολήθηκε το 1998, ο Κορωναίος διαλέγει τις λέξεις του πολύ προσεκτικά, υπενθυμίζοντας σε όσους τον ακούν ότι αυτός και η αφοσιωμένη ομάδα ερευνητών του δεν προσφέρουν μια μαγική θεραπεία για την τύφλωση, αλλά περισσότερο θέλουν να φέρουν μια επαναστατική προσέγγιση για μερικούς τύπους αυτής της αναπηρίας. Πρόσφατα πειράματα στο νοσοκομείο Prince of Wales ήταν επιτυχή, και οι οφθαλμίατροι ανά τον κόσμο πλέουν δίνουν μεγάλη σημασία στα ευρήματα.

Ακόμα πρέπει να τονίσουμε  επίσης  ότι ο Μηνάς Κορωναίος είναι διάσημος για την ανάπτυξη μιας χειρουργικής τεχνικής που διευκολύνει τη χειρουργική θεραπεία του καταρράκτη και ονομάζεται VisionBlue.

Τέλος, κατέχει περισσότερα από 30 διπλώματα ευρεσιτεχνίας. Έχει πάνω από 200 δημοσιεύσεις σε επιστημονικά περιοδικά και έχει συμμετάσχει σαν μεταφραστής στην έκδοση «Feast Your Eyes: The Eye Health Cookbook» (2010). Η απονομή του Χρυσού Σταυρού του Αγίου Ανδρέα από την Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία, το 2012 αναγνωρίζει το πλούσιο και πολύ σημαντικό κοινωνικό έργο του.

 

www.greekaffair.gr

http://bit.ly/1Vdq08Q

Δείτε επίσης τα εξής:

Ο Πατρινός Ευάγγελος Σκόδρας ανακάλυψε την πληκτρο... Ο Πατρινός Ευάγγελος Σκόδρας έκανε μία ανακάλυψη με την οποία μπορούμε να πληκτρολογούμε στο κινητό μας χρησιμοποιώντας μόνο τα μάτια μας! Ο Ευάγ...
Γιάννης Μπεχράκης: Νικητής του βραβείου Πούλιτζερ ... Ήταν Δεκέμβριος του 2015 όταν η βρετανική εφημερίδα Guardian αποφάσισε να ξεχωρίσει έναν Έλληνα για το βλέμμα του. Εχθές το βραβείο Πούλιτζερ που δόθη...